jueves, 8 de junio de 2017

La maestra de la laguna, Gloria V. Casañas








Plaza & Janés, 2.015
Premios: ninguno.
Precio: 19,90 €
Adquisición: regalo.









La autora

Gloria V. Casañas es argentina, nacida en Buenos Aires. Escribir es una actividad que la acompaña desde pequeña. Así fue acumulando poesías y cuentos que, progresivamente, la llevaron hacia su género favorito, la novela romántica. 'En alas de la seducción' es su primera novela publicada (2.008). A partir de esta novela, que fue muy bien recibida por los lectores, Gloria V. Casañas concentró sus esfuerzos en continuar por el camino que siempre había soñado recorrer. Es una especialista en la historia de los pueblos originarios, gracias a lo cual es capaz de usar su cultura y mitos para crear un original trasfondo para sus obras.

Sinopsis

Argentina, 1.870. Una joven norteamericana, Elizabeth O'Connor, valiente y avanzada a su tiempo, desembarca en Buenos Aires dispuesta a viajar a uno de los pueblos mas remotos de la pampa argentina para alfabetizar a los niños del lugar. Atrapada en un mundo donde las reglas se escriben con sangre y donde la injusticia se ceba en los mas débiles, la joven maestra comprenderá que amor, lealtad e ideales pueden ser una combinación peligrosa en un tiempo convulso.

Mi crítica

Quise darle una oportunidad a esta novela en cuando llegó a mis manos, prácticamente de causalidad. Sin embargo, transcurrió bastante tiempo hasta que por fin pude leerla. Apunté su título en plena fiebre landscape, que hoy por hoy anda de capa caída, así como mi ánimo por descubrir nuevos títulos de esta índole. Lo cierto es que el resultado en conjunto no me ha terminado de convencer, aunque es cierto que hay elementos que merece la pena resaltar.

En cuanto leí la sinopsis pensé en que 'La maestra de la laguna' podría encajar en el género landscape y no me equivoqué. Es más, la premisa parte de tener una protagonista femenina que emprende un viaje a una tierra desconocida y prácticamente sin signos de lo que se conoce como civilización. En este caso, sin embargo, la figura central no proviene de Europa sino de Estados Unidos. Su destino, tras una larga travesía en barco, es Argentina.

Allí la recibirá nada más y nada menos que el presidente de la nación (algo sin duda impresionante teniendo en cuenta que Elizabeth O'Connor es una simple maestra). Esto sucede en las primeras páginas de la novela, por lo que no estoy destripando ningún momento relevante de la trama al desvelarlo. La autora hace un más que fiel retrato de la época, detallando el contexto y las normas sociales de la época, y cómo los diferentes miembros de cada escala social interactuaban entre ellos.

Me costó bastante empatizar con la protagonista, ya que me resultó al principio un personaje un tanto modoso. Las circunstancias que la impulsan a dejar su vida en su Boston natal para embarcarse en la aventura de la Patagonia no las tenía del todo claras como lectora. No lograba entenderla del todo, cierto es que la situación del panorama educativo en aquel lugar y época no me resultaron ni por asomo tan atractivos como a ella. Sí lo fue, sin embargo, la esencia decimonónica que logra extraer la autora para plasmarla en cada página: la tímida emancipación femenina y la lucha de clases que se intensificaría en las décadas posteriores. 

Ya entrando en aspectos más locales, considero que Gloria V. Casañas realiza un magnífico ejercicio de recreación de la situación política argentina, así como la lucha de la población autóctona sobre la llegada de Europa. Es una parte de la historia que desconocía, y que me ha encantado descubrir con 'La maestra de la laguna', a pesar de que la novela no haya llegado a gustarme tanto como esperaba.

Sin embargo, he de confesar que a medida que la novela avanzaba Elizabeth O'Connor me fue ganando progresivamente. Esto no es sencillo de lograr, pero es un hecho que si las cualidades que se resaltan de la protagonista son la valentía, la tenacidad y la independencia, terminaría conquistándome tarde o temprano. 

Definitivamente, lo que menos me ha gustado de la novela ha sido el ritmo. Bajo mi punto de vista, tarda mucho en entrar en materia y la protagonista se demora mucho en aclimatarse al país, a sus costumbres y sus gentes. Considero que al lector no le hacía falta esperar tanto como a Elizabeth O'Connor. Gloria V. Casañas sacrifica el pulso narrativo en aras de una más que sobresaliente contextualización de la trama. Este desequilibrio es el mayor defecto que he hallado a lo largo de la lectura, y opino que la novela termina resintiéndose. 

Teniendo en cuenta su extensísima longitud, condensando la trama habría quedado, bajo mi punto de vista, un ejercicio más vistoso y contundente. Me ha gustado mucho que la trama quedara aderezada por esa intensa historia de amor, definitivamente sin ella la obra no sería la misma. Sin embargo, opino que está muy diluida entre tanto acontecimiento histórico, entre tanta contextualización. Ha quedado un tanto deslucida y es una pena porque no lo merecía. 

Es cierto que contiene trazas un tanto telenovelescas, pero aun así me ha gustado. Todo es muy intenso, como solo saben serlo, de esa manera tan especial, en aquellas latitudes. El final me ha gustado, así como en general la construcción y desarrollo de los personajes principales. Un cierre perfecto para una trama plagada de situaciones que parecía, a todas luces, alejarían a los protagonistas de encontrarse donde finalmente se hallaban en el punto en que concluye la novela.

Conclusión

'La maestra de la laguna' gustará sobre todo a los amantes de la novela histórica. El hecho de que además albergue una subtrama romántica no hace sino poner la guinda al pastel, a mi juicio. No sé si volveré a leer algo de Gloria V. Casañas en un futuro. Me gustan sus historias y personajes, pero no así el modo en que el ritmo queda relegado a un elemento secundario cuando para mi es fundamental que lleve la velocidad adecuada en cada momento de la trama.

lunes, 5 de junio de 2017

La viajera del tiempo, Lorena Franco








Amazon Publishers, 2.017
Premios: Finalista del concurso Autores Indie Amazon 2.016
Precio:10,82 € en tapa blanda.
Adquisición: préstamo.








La autora

Lorena Franco es una escritora nacida en Barcelona en 1.983. Es además actriz y presentadora. Ha participado en diversas series de televisión, programas, cine y publicidad a nivel nacional e internacional. Como escritora, ha ganado diversos certámenes literarios siendo alabada tanto por el público como por la crítica, escribe en diversos blogs y adora crear historias y adentrarse en ellas a través de sus novelas. Precisamente 'La viajera en el tiempo' quedó finalista en el concurso Autores Indie Amazon de la edición 2.016.

Sinopsis

William y Lía son hermanos. Almas gemelas. Una infancia difícil a causa de la dolorosa ausencia de unos egoístas padres, ha hecho que William y Lía dependan el uno del otro desde siempre. Sin embargo, Lía alza el vuelo mientras William, dos años mayor que ella, se queda estancado en alguna parte del pasado que le impide relacionarse con el resto de personas con normalidad. Hay algo en él que no pertenece a este mundo, siempre sintiéndose triste... fuera de lugar. William desaparece sin dejar rastro el mismo día en el que entierran a su madre, en el año 2.007. Nadie sabe qué es lo que ha podido suceder, ni siquiera Lía, convertida ya en una abogada de éxito.

Mi crítica

Cuando leí este título entre los que se presentaban al concurso de Autores Indie Amazon en la edición de 2.016, no pude evitar fijarme en este y automáticamente establecer paralelismos con 'Outlander'. Me llamó la atención esta novela por la explícita promesa de un viaje en el tiempo a hallar en el desarrollo del argumento. Desconocía quién era la autora, pero supuse que sería una garantía que quedase entre las finalistas de tan famoso galardón. 

Todo parecía prometer una lectura atractiva, cuanto menos. Sin embargo, mi percepción estaba lejana de transformarse en lo que luego resultó ser mi experiencia. La novela presenta, a mi juicio por supuesto, tantos elementos poco pulidos o que directamente no funcionan, que no sabría por dónde empezar. Hay lectores que han disfrutado con la novela, pero me temo que sus gustos están a años luz de los míos, así como su nivel de exigencia. 

Opino que los personajes de 'La viajera en el tiempo' son planos y poco creíbles, sin excepción. Apenas tienen desarrollo en el recorrido de la trama. A pesar de que la idea de que existan dos narradores que se vayan alternando me ha parecido original y un buen recurso, por desgracia a mi juicio esto no termina de funcionar. El motivo radica en que apenas se pueden hallar diferencias en la manera expresarse de ambos personajes. Termina dando la sensación de que es una misma voz. Es una pena que la ejecución de una idea semejante no haya dado los frutos esperados, puesto que opino es una buena premisa, pero solo se queda en eso.

Considero que Lorena Franco tendría que haber puesto más ahínco a la hora de investigar el contexto en que ha ambientado su novela. No hablo de errores históricos, ni especialmente me he centrado en los pasajes que acontecen en el siglo XIX. Hablo de los que suceden en el siglo XXI. Comete errores que podrían haber sido salvados de haber dedicado un tiempo extra a estudiar el terreno. La acción discurre en Estados Unidos y esto no ayuda teniendo en cuenta lo que acabo de mencionar. En España también tenemos un siglo XIX muy movido y podría haber dado mucho juego en un ambiente más controlado y familiar, tanto para la autora como para el lector.

Los diálogos son, bajo mi punto de vista, muy simples. En algunos puntos, es difícil de digerir que a la protagonista le vayan las cosas tan rodadas una vez se encuentra en el siglo XIX. La trama no tiene una base sólida y de vez en cuando los cimientos en los que descansa se resienten. Me da un poco de apuro hablar tan duramente de una novela en la que se nota que Lorena Franco ha puesto cariño y pasión al escribirla, pero no siempre con las ganas es suficiente. 

Realmente, una vez leída la obra uno se da perfecta cuenta que los viajes en el tiempo son en el fondo una excusa para exponer el tema que subyace desde el principio: el amor del núcleo de una familia, el que sienten padres por hijos y estos por sus hermanos. Desconozco, una vez llegado a este punto, si hubiera preferido algo más frívolo o no. Lo que es cierto, es que me quedo con la visión de viajes en el tiempo que ofrece Diana Gabaldón, por citar el ejemplo más fresco que albergo en mi memoria lectora.

Lo rescatable bajo mi criterio y que no querría dejar de señalar son dos cuestiones. Una, la originalidad de la trama: a pesar de que los viajes en el tiempo sean un tema relativamente recurrente en el panorama literario actual, he hallado elementos que podrían considerarse fuera de lo común. La segunda cuestión que me gustaría resaltar es la estructura que presenta la novela. A pesar de la linealidad que caracteriza el desarrollo, a la hora de abordar una historia con viajes en el tiempo, la cosa se complica. 

El final tampoco me ha convencido: demasiado típico de películas almibaradas. No he disfrutado ni con el desarrollo ni con el desenlace, aunque es cierto que la lectura se me ha hecho mucho más corta de lo que me esperaba. Lamento de nuevo ser tan dura con esta novela en particular, que no viene respaldada por una gran editorial, pero tan solo es mi opinión: en diversas páginas aparecen comentarios mucho más favorables que el mío. Que cada uno elija qué criterio es el que más le convence para convertirla, o no, en su próxima lectura. 

Conclusión

'La viajera en el tiempo' es una obra que definitivamente y en líneas generales considero que disfrutará más el público adolescente que el adulto. No sé si esta es la primera obra escrita por Lorena Franco, pero a todas luces da la sensación de que así es. A favor diré que es una obra que se lee muy rápidamente y casi sin darse cuenta el lector va dejando las páginas atrás. Esto es algo en lo que coincidimos casi todos los que hemos dejado nuestra opinión de 'La viajera del tiempo' publicada en alguna parte de la red.

Me cuesta sinceramente creer que esta novela haya terminado finalista de unos premios en los que también participaban obras de calidad muy superior y de escritores consolidados. No lo digo para faltar al respeto, lo digo con conocimiento de causa, habiendo leído tanto esta como otras novelas publicadas dicho año en esta plataforma. 

¿Recomendada?: No.

viernes, 2 de junio de 2017

Búscame donde nacen los dragos, Emma Lira








Plaza & Janés, 2.013
Premios: ninguno
Precio: 5,95 € (en rebajas)

Adquisición: librería de segunda mano.








La autora

Emma Lira es una autora española nacida en Madrid en 1.971. Es además periodista, y empezó trabajando mediante becas en varios periódicos de renombre. Se instaló en Sudáfrica, donde descubrió que quería viajar, así que se convirtió en freelance para diversas revistas y periódicos, realizando reportajes de viajes y aventuras. Ha viajado por África, Europa y Asia, y es miembro del Comité Editorial de la Sociedad Geográfica Española. En cada viaje que realizaba apuntaba sus vivencias, la cultura y sus historias, apuntes que utilizó para escribir su primera novela, 'Búscame donde nacen los dragos', publicada en 2.013.

Sinopsis

Una misteriosa calavera pone a Marina, una periodista madrileña que acaba de sufrir una ruptura amorosa, sobre la pista del mayor secreto sobre una civilización perdida de la que apenas sabemos nada, los guanches. Cuarenta años después del hallazgo arqueológico, puede sacar a la luz una historia sepultada durante siglos. Marina, arrastrada por ese misterio, decide embarcarse en la investigación de la identidad de esos restos.

Mi crítica

Decidí leer esta novela ya que en su día me fijé en un par de críticas que la alababa. Incluso antes de poder escogerla como próxima lectura me había anotado otro libro de la misma autora, ya que su sinopsis también me había resultado atractiva. Era, por tanto, el momento de comprobar si el interior se corresponde con lo que parece prometer el exterior.

'Búscame donde nacen los dragos' me ha resultado hasta cierto punto entretenida, pero esperaba encontrar algo más que no he hallado. Para empezar, la trama no termina de arrancar hasta determinado momento que tendría que haber llegado mucho antes. He echado de menos un ritmo más ágil, algo que la novela, por cómo está configurada, demandaba a gritos.

Me gusta el estilo narrativo de la autora y creo que si continúa explotando su potencial y depurando su técnica en unos años puede llegar a un nivel mucho más que aceptable. Claro, hablando en términos de forma y no de fondo, eso es ya harina de otro costal e iré incidiendo en ello a medida que la reseña avance. 

En cuanto a los personajes, lamentablemente ninguno ha llegado a convencerme. Este es, sin duda, el mayor impedimento que he hallado para disfrutar de la novela. Ese es el elemento que me faltaba, ese "algo más". La protagonista me ha resultado poco convincente, no me ha conmovido su historia ni los fantasmas que arrastra desde Madrid. No he sentido ninguna conexión con ella. Otro problema con el que me he topado mientras leía es que algunos personajes parecían hablar con la misma voz. Apenas había registros que los diferenciaran cuando dialogan. De hecho, tampoco los diálogos me han resultado creíbles en determinadas ocasiones. 

La novela tiene dos grandes protagonistas: Marina y el misterio al que se enfrenta y trata de resolver. No pueden existir la una sin el otro. Tras conocer la existencia de unos restos óseos en la finca donde se hospeda, desea averiguar a toda costa quiénes fueron dichas personas y cómo murieron. Marina se llega a obsesionar con el tema y no para hasta que todas las piezas encajen. 

Me ha gustado el hecho de que los paisajes de las islas sean en definitiva como una figura más, con personalidad propia, y que tiene un papel fundamental en la novela. Sin embargo, opino que el misterio podría haber sido desarrollado de una manera más atractiva, porque en ocasiones ha habido pasajes que se me han hecho densos y no me interesaban tanto como debería los avances que realizaba Marina a medida que investigaba.

Marina se busca a sí misma a través de la resolución del misterio. En ocasiones parece una persona con dos dedos de frente a pesar de encontrarse perdida. Sin embargo, en otras, confieso que me ha sacado un poco de quicio con sus idas y venidas entre personajes masculinos y la constante atención que desea obtener de ellos de manera quizá sutil pero no demasiado convincente. Me ha recordado a una adolescente deseando llamar la atención del otro sexo sin querer, pero queriéndolo. Hay tantas obras con un inicio parecido (una protagonista que anda perdida tras sufrir la ruptura de una relación), que ya me resulta incluso tedioso, aunque la autora no tiene culpa alguna de esto, tan solo es una reflexión personal.

Más o menos en el ecuador de la novela mi interés por el misterio que rodea los huesos era bastante bajo, y el viaje interior de la protagonista me tenía totalmente desconectada. Me ha costado mucho terminar la novela, el ritmo no ha ayudado e incluso llegó un punto en que me he planteado si leer otros títulos publicados por la autora a pesar de tenerlos apuntados en mi lista de deseos. 

De cualquier modo, no pretendo quitarle mérito a Emma Lira: como decía anteriormente, su estilo narrativo me ha gustado (salvo en el caso de los diálogos). Además, la labor de documentación que ha realizado previa a escribir la novela se nota y es digna de mención. Salta a la vista que ha escrito poniendo su alma y corazón 'Búscame donde nacen los dragos', pero incluso así no siempre es suficiente para que una obra convenza a todo tipo de lectores.

El final no me ha disgustado, y es curioso porque he leído comentarios negativos con respecto al mismo y ninguno positivo, pese a que la mayoría de las críticas de 'Búscame donde nacen los dragos' es favorable. Es un final que va en la misma línea que el resto de la historia, que no desentona ni es arriesgado, pero es que no todos tienen por qué serlo. 

Conclusión

Personalmente no recomendaría la lectura de esta novela habiendo otras mejores con un planteamiento similar. Sin embargo, también es cierto que otros muchos lectores han otorgado buenas calificaciones a esta obra, por lo que entiendo que no hay razón para que el próximo que la lea no disfrute del momento. Si esta reseña no ha logrado disuadir al que la lea, entonces quizá esta pueda ser una potencial lectura en el futuro.
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